Alimentazione vegan per cani

di C.M. Morey della Società Vegetariana
Traduzione a cura di E. Vento/C. Romussi

Fonte: Vegetarian Cats and Dogs Health Survey (US PeTA)
URL: www.meatstinks.com

Sommario

La PeTA americana ha raccolto una serie di articoli per discutere la questione dell'alimentazione vegetariana per i cani. I benefici per la salute sono evidenti, dato che la carne trovata nei pet food contiene, nella maggior parte dei casi, le parti classificate come "non adatte al consumo umano".

I partecipanti alla ricerca - durata 1 anno - hanno fornito dati relativi a 300 cani. I dati offrono indubbiamente informazioni rilevanti, come, ad esempio, il fatto che le condizioni di salute dell'82% dei cani che erano stati vegan per 5 o più anni erano buone o eccellenti.

Dai risultati, sembra proprio che una scelta veg*ana sia un vantaggio:

Numero di cani: 12
Periodo: tutta la vita
Salute buona o eccellente: 12
Percentuale: 100%

Numero di cani: 26
Periodo: 90% della vita
Salute buona o eccellente: 22
Percentuale: 84.6%

Numero di cani: 65
Periodo: 75% della vita
Salute buona o eccellente: 53
Percentuale: 81.5%

Numero di cani: 142
Periodo: 85% della vita
Salute buona o eccellente: 120
Percentuale: 84.5%

È inoltre evidente il vantaggio del veganismo sul vegetarianismo: l'82% dei cani vegani per 5 o più anni erano in buona o eccellente salute mentre solo il 77% dei cani vegetariani per 5 anni o più erano in buona o eccellente salute.

L'età media di morte era 12.6 anni.

La ricerca sulla salute dei cani vegan

Non esiste evidenza scientifica in base alla quale ritenere che i cani non possano condurre esistenze attive e sane alimentandosi con una dieta vegan. Il cibo vegan preparato in casa o industrialmente può inoltre evitare i potenziali effetti deleteri di molti cibi industriali a base di carne.

Alcuni studi hanno descritto la "sindrome da sola-carne" rilevata in quegli animali che si nutrono solo di carne (senza aggiunta di vitamine e minerali), i quali sviluppano ossa fragili, una condizione generale misera e in alcuni casi la morte. La condizione è attribuibile alla mancanza di adeguato apporto di calcio, iodio e vitamine A e B1 ed uno scadente rapporto calcio/fosforo. Nella carne manca in modo particolare il calcio. La dieta naturale è molto più variata. I cani e i gatti selvatici mangiano non solo carne ma anche ossa (ricche di calcio), gli organi e gli intestini che contengono sostanze vegetali assortite. Ai vegan che desiderano adattare la propria alimentazione agli animali che vivono con loro, suggeriamo di seguire alcune semplici precauzioni:

  • Fornite la più ampia varietà: le carenze sono inesistenti se viene assunta una grande varietà di cibi.

  • I cani sono dei patiti del lievito, perciò insaporire alcuni cibi (ad esempio quelli a base di proteine di soia) con del lievito li rende più appetitosi e apporta vitamine B extra.

  • Fornite tutti i nutrienti: proteine, carboidrati, grassi e oli, vitamine, minerali ecc. In caso di problemi di vomito, diarrea persistente o prurito, l'animale potrebbe essere allergico ad alcuni componenti del cibo; cercate di identificarli ed eliminateli dalla dieta. Un vomito occasionale, comunque, può essere considerato normale.

  • Evitate cibi forti e piccanti tipo curry. Tendono a causare problemi digestivi.

  • Se cucinate cibo cotto, non datelo troppo caldo, ma nemmeno freddo da frigo.

  • Ricordate che il tratto intestinale del cane è più corto di quello umano e quindi potrebbe non tollerare grandi quantità di cibo fibroso. Ma hanno comunque bisogno della loro dose di fibre (vegetali, crusca, cereali integrali, frutta fresca). Cuocere per 15 minuti la verdura rompe le fibre e diminuisce il quantitativo fibroso, ma una cottura prolungata distrugge alcune vitamine - tipo la tiamina.

  • Le fibre crude saziano e riducono il senso di fame, favoriscono l'evacuazione.

  • Le patate sono indigeste per alcuni cani.

  • I dettagli forniti da alcuni proprietari di cani vegetariani in Gran Bretagna, mostrano che gradiscono questo tipo di regime alimentare. Ricordate: questa è solo una guida generale e dev'essere adattata al singolo animale.

Cani adulti

Generalmente si trovano meglio con 2 piccoli pasti giornalieri, una piccola colazione ed un pasto principale (mezzogiorno o sera).

  1. Colazione (mattina o mezzogiorno): cereali integrali tipo muesli, frumento macinato grosso, zuppa di fiocchi d'avena o altro cereale.

  2. Cena (pomeriggio o sera): proteine vegetali (TVP), lenticchie cotte o altri legumi, fagiolini cotti. Insieme con: verdura (grattugiata o tagliata) cotta e/o cruda, ad esempio carote ecc. Altri cibi adatti sono: frutta grattugiata o tagliata, frutta secca, pane integrale (fresco o tostato), sandwich con lievito di birra, pane dolce biscottato, riso integrale, cereali germogliati.

Ricordate che i cani hanno bisogno di sgranocchiare cibo per esercitare le mascelle e le gengive, ma l'uso continuo di cibo tritato porta tartaro, piorrea e perdita dei denti. Sono preferibili carote crude, ossa di gomma, mele intere, biscotti duri integrali.

Ad un cane di taglia media, si può dare quotidianamente un cucchiaio di olio di semi (ad esempio di girasole) crudo per bocca o mischiato nel cibo (MAI COTTO), mentre per i cagnolini di piccola taglia basteranno alcune gocce; questo migliora il pelo e fornisce acidi grassi essenziali (polinsaturi). L'olio deve essere conservato in bottiglia chiusa, tenuta al fresco ed al buio (meglio se in frigorifero), per prevenirne l'ossidazione degli acidi grassi.

Cuccioli fino a 8 settimane

Fino alla terza settimana i cuccioli dipendono esclusivamente dal latte materno; successivamente, pur continuando a consumare latte, avranno bisogno di altri alimenti, la cui quantità va progressivamente aumentata.

Dalla terza settimana (o prima se necessario), offrite loro piccoli piatti di latte di soia con fiocchi o cereali integrali macinati finemente, fino a formare una pappa abbastanza liquida (magari con un pizzico di lievito in polvere). Non superare i 5 o 6 piccoli pasti al giorno. Da 8 settimane a 4 mesi 4 piccoli pasti quotidiani.

In linea di massima:

  • ore 08.00 cereali con latte di riso/soia;
  • ore 12.00 noci macinate e verdure, noci grattugiate, pane integrale con lievito di birra;
  • ore 16.00 come ore 8.00;
  • ore 20.00 come ore 12.00.

Fornite anche cibo solido, da masticare.

Da 4 mesi a 8 mesi e oltre ridurre di 1 pasto aumentando le quantità degli altri.
Da 8 mesi in avanti adottare la dieta per adulti cioè due pasti al giorno.

I cani di piccola taglia spesso consumano 3-4 pasti giornalieri.

Quantità di cibo

Dipende molto da individuo a individuo. In linea di massima vanno bene 30 gr di cibo per chilo di peso ai cuccioli e 15 gr per chilo di peso agli adulti.

Questa quantità può essere variare sensibilmente a seconda di:

  • Percentuale liquida del cibo.

  • Contenuto calorico del cibo: un cane con tendenza ad ingrassare deve mangiare molte verdure e meno pane o cereali.

  • Variazioni individuali: alcuni alsaziani necessitano 3 o 4 volte il quantitativo calorico del quale necessita un labrador della stessa taglia, o un altro alsaziano con metabolismo più lento.

Il miglior modo per valutare se si sta fornendo la giusta quantità di nutrienti, rimane però il comportamento dell'animale. Se il cane ingrassa, significa che mangia troppo. Prestate attenzione agli stuzzichini che possono davvero aggiungere molto peso. Abituandolo fin dall'inizio a vegetali con poche calorie, vi troverete meglio se in seguito dovrete farlo dimagrire. Non forzate il cane a mangiare se non vuole, potreste avviarlo verso l'obesità.

I cani (come gli umani) necessitano di proteine, carboidrati, grassi, vitamine e minerali. Eccessi o mancanze di uno di questi può causare problemi tipo obesità, malnutrizione o addirittura intossicazioni di vitamine o minerali. Ma non fatevi prendere dal panico! Dopo tutto, siete stati in grado di alimentarvi per molti anni senza troppi pensieri.

Proteine

I cani hanno una maggiore necessità di proteine, rispetto agli umani. Ma non preoccupatevi della quantità di proteine necessaria (anche superiore al 30%): una dieta vegetariana può raggiungere lo standard, con una varietà di legumi e altri cibi. Il cibo più importante nella dieta canina è il germe di grano. Il germe di grano è un super-alimento: procura un'enorme quantità di vitamina E, acidi grassi essenziali e gran parte dello zinco necessario al cane.

  • Nonostante la L-carnitina e la Taurina si trovino nella carne, la miocardiopatia dilatativa (DCM) è in agguato anche nei cani che mangiano carne, in quanto la L-carnitina e la Taurina vengono lavate via durante il processo di lavorazione del cibo industriale.

  • L-carnitina e Taurina non sono intercambiabili. Sono molto diverse tra loro ed una mancanza di una o dell'altra porta, in alcuni cani, la DCM.

  • I dosaggi GIORNALIERI ottimali per la prevenzione della DCM sono 250 mg di Taurina e 250-500 mg di L-carnitina per un cane di 20 kg - da adattare al seconda del peso.

  • I dosaggi terapeutici sono molto superiori (1 gr di L-carnitina ogni 4.5 kg di peso vivo, circa 50% in più per la Taurina).

  • La maggior parte degli integratori di L-carnitina e Taurina sono sintetici, in quanto più economici da produrre.

  • La DCM ha anche altre cause, tipo virus, avvelenamenti e genetica. Le cause genetiche sono forte fattore di rischio per Doberman, Cocker Spaniel, Boxer, Golden Retrievers, Dalmata, e tutte le razze grandi o giganti. Malgrado solo alcuni cani sviluppano la DCM (approssimativamente il 2%), la malattia insorge in modo devastante, produce pochi sintomi visibili e molto spesso è fatale. Ora, in caso di deficienza di aminoacidi, può essere prevenuta. Così non importa con cosa alimentate i vostri cani, aggiungete alla loro dieta entrambi gli aminoacidi, facilmente reperibili presso i negozi specializzati e fate girare la voce con gli altri tutori di cani.

  • I cani, in generale, possono adattarsi abbastanza velocemente ad una dieta vegetariana o vegana, purché si segua un piano di adattamento e la necessaria integrazione nutrizionale.

Soia

Solo il 13% dei cani osservati dalla PeTA non consumava soia. Questi cani godevano sostanzialmente di una migliore salute rispetto agli altri. Il 90% dei cani che non consumavano prodotti di soia erano in buona o eccellente salute. Inoltre, l'incidenza di problemi cutanei era nettamente inferiore - solo 2 di questi cani (5.1%) avevano problemi cutanei rispetto al 10.7% nei cani che mangiavano soia. I cani che non mangiavano soia facevano largo uso di cereali (avena, riso, pane e pasta), legumi (ceci, lenticchie, piselli e fagiolini), verdure, patate e semi di girasole.

Conclusioni

In base alla statistica ed ai campioni di questo studio, è risultato evidente che più a lungo un cane rimane vegano o vegetariano:

  • tanto più la sua salute si mantiene buona o eccellente;

  • tanto meno è soggetto ad infezioni, cancro ed ipotiroidismo.

Inoltre:

  • la dieta vegetariana aumenta l'alcalinità dell'urina sensibilizzando il tratto urinario ad infezioni. Il monitoraggio del pH dell'urina è semplice e va fatto per prevenire l'insorgere di questo problema che può essere prevenuto usando capsule di mirtillo;

  • se non viene aggiunta L-carnitina o Taurina il cane vegetariano/vegano può sviluppare la miocardiopatia dilatativa;

  • la dieta vegana dà più benefici della dieta vegetariana;

  • i cani la cui dieta NON include prodotti di soia risultano in migliore salute;

  • aggiunte di lievito e aglio sembrano essere benefiche sia per la salute in generale che per il pelo.

Proteine

Le fonti migliori sono:
Legumi (lenticchie, fagioli, piselli), cereali integrali e germe di grano, semi di girasole, semi di sesamo, noci.

Una varietà di proteine garantisce un buon bilancio di aminoacidi, per es. dando legumi e cereali nello stesso pasto.

Grassi e oli

  • Saturi: margarine, olive e olio d'oliva.

  • Medi: noci, cocco, germe di grano e i loro oli.

  • Insaturi: olio di semi di girasole, olio di semi di cartamo, olio di mais, olio di lino, olio di soia, margarine leggere che hanno un alto contenuto di polinsaturi.

I cani utilizzano bene gli oli insaturi. La vitamina E aiuta il metabolismo degli oli insaturi. Gli oli insaturi si ossidano, riducendo il loro valore nutrizionale, se esposti alla luce, al caldo e all'aria.

Carboidrati

Cereali e derivati (farina, pane ecc.), banane, castagne, acagiù, legumi, pere, frutta secca, patate, zucchero ecc. È rarissimo che i carboidrati manchino, in una dieta mediamente variata. L'amido delle patate può causare diarrea in alcuni cani.

Fibre

Verdure crude, crusca e cereali integrali, legumi.

Vitamina A

  1. come vitamina A: margarina;

  2. come precursore del carotene: carote e vegetali verdi.

Nei cani il carotene ha un valore nutrizionale dimezzato per la vitamina A.

Vitamina D

  1. come vitamina: margarina;

  2. come precursore, convertito dalla luce del sole, della vitamina D: verdure a foglia verde, germe di grano, lievito.

Vitamina E

Germe dei cereali (specialmente il germe di grano), verdure a foglia verde tipo spinaci, lattughe, insalata riccia.

Vitamina K

Verdure a foglia verde.

Vitamine del complesso B (eccetto la B12

Lievito, cereali integrali, germe di cereali, crusca, vari vegetali, noci. Vengono facilmente distrutte dalla cottura.

Vitamina B12

Barmene (integratore a base di lievito), latte di soia fortificato, alcuni TVP (leggere le etichette).

Vitamina C

Germogli freschi, insalata riccia, ribes, polpa e sciroppo di rosa canina, agrumi, fragole, pomodori, peperoni verdi.

La vitamina C non è normalmente necessaria per i cani i quali la sintetizzano da soli. Recenti studi hanno però dimostrato che gli animali che non assumono proteine possono non riuscire a sintetizzare la vitamina C e pertanto è meglio procurarla con la dieta.

Calcio minerale

Buone fonti: semi di sesamo.
Fonti abbastanza buone: mandorle, rafano, foglie di cavolo rapa, fichi secchi, cetrioli, fave, limoni, mandarini, porri, insalata riccia, lattuga, indivia, sedano, noccioline, noci.

Cibi con buon rapporto calcio/fosforo

Fave, fagioli, lenticchie, ribes, insalata riccia, cavolini di bruxelles, cavolo rapa, verza bianca, scorzonera, fichi secchi, sedani, lattuga, datteri, banane, arance, noccioline, mandorle, noci, nocciole.

Cibi con basso rapporto calcio/fosforo

Cereali e loro prodotti tipo pane, farina. Questi cibi necessitano un bilanciamento con cibi ad alto contenuto di calcio per prevenire deficienze.

L'acido fitico dei cereali può anche ridurre l'assorbimento del calcio. Si ritiene che lasciare a bagno una notte i cereali attiva gli enzimi che rompono l'acido fitico. La vitamina D è essenziale per l'assorbimento del calcio.

Ferro

Sedano, mandarini, spinaci, vari frutti, verdure, noci, cereali integrali.

Iodio

Alghe (per esempio la polvere di kelp), segale e grano integrale, lattuga.

Altri minerali si assumono generalmente tramite una dieta ben variata di verdure varie, frutti, noci. Il latte da solo non è una fonte adeguata di calcio per i cuccioli e deve essere addizionato di fosfato di calcio. Le razze grandi a crescita rapida hanno un bisogno particolarmente elevato di calcio.


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